À propos

L’équipe et nos valeurs

Notre équipe est constituée de deux éducateurs canins : Stéphane Fiset et Nina Esmery. Stéphane a commencé l’éducation canine en 2016, et Nina en 2018. Nous nous sommes rencontrés dans notre premier emploi d’éducation, où l’on travaillait comme éducateurs canins à domicile et en groupe. On a donc pris l’habitude de discuter sur nos cas plus complexes. On se demandait souvent nos avis lorsqu’on voulait une 2e opinion. Ça fait un moment qu’on travaille en équipe !

Fun fact : Stéphane à l’époque donnait énormément de cours en groupe. C’est lui qui a formé Nina à donner ses premières Maternelles !

Dans notre façon de travailler, nous visons toujours les mêmes objectifs :

  • Pas de chien parfait en soi, juste des chiens qui vont bien avec leurs familles.
  • Une communication ouverte avec nos clients. Certains aspects de l’éducation canine peuvent être drainants, déprimants, ou irritants. Il est essentiel pour nous que vous soyez à l’aise de nous en parler sans peur d’un jugement. De la même façon, vous pourrez toujours compter sur nous pour vous dire ce qu’on pense d’une situation. Et ce qu’on recommanderait ou non.
  • Des règles éthiques et morales strictes : les chiens et les humains sont respectés dans le processus d’apprentissage. Tout le monde a ses propres limites et c’est bien normal.
  • Des explications compréhensibles. Notre but est de vous faire comprendre ce qu’on vous fait faire, pourquoi, pourquoi ça fonctionne et comment le modifier au besoin dans le futur. De cette façon, nos clients sont souvent assez équipés pour gérer par eux-mêmes les petites régressions ou changements dans le comportement de leurs chiens.

Aujourd’hui, nous traitons majoritairement des cas de réactivité canine car c’est la demande la plus fréquente à Montréal, malheureusement. C’est aussi la problématique dans laquelle nous nous sommes spécialisés. Nina travaille beaucoup au niveau du traitement chez l’adulte réactif, et Stéphane au niveau de la prévention chez le chiot.

Nous sommes situés dans Verdun, mais nous nous rendons à domicile dans les arrondissements de Verdun, Lasalle, le Sud-Ouest, NDG, Westmount, Ville-Marie, et le Plateau Mont-Royal. Nos cours de groupe sont donnés à la boutique Pawse, dans Pointe-Saint-Charles.

Nous avons tous les deux à cœur d’aider le monde des refuges et rescues, c’est pourquoi nous ne ratons jamais une occasion de soutenir ces organisations. Nous offrons nos services aux familles d’accueil de l’organisation SOS Corgi Canada , et nous accueillons régulièrement des chats en famille d’accueil pour différents refuges comme Proanima. Nous avons aussi un partenariat avec la fondation Les Chiens Togo dans le cadre de leur carte TOGO 2024 !

L’histoire de A Lick of Sense

Stéphane a créé A Lick of Sense en 2019, et offrait à l’époque des services en ligne. Il souhaitait pouvoir offrir autant d’information pertinente que possible sur l’éducation canine, à un maximum de personnes.

Au mois de juin 2022, nos services ont été adaptés pour offrir l’éducation canine à domicile, sur l’île de Montréal. Nina a rejoint l’équipe afin d’effectuer des tâches administratives et de développement. Petit à petit, elle a pu ouvrir son horaire afin de pouvoir à son tour offrir des entraînements privés.

Depuis son relancement en 2022, A Lick of Sense a déjà aidé plus d’une centaine de familles et leurs chiens en privé. Nous avons aussi rencontré plusieurs centaines de chiens dans nos évènements et cours en groupes. Nous avonsparticipé à des festivals canins, offert des évènements de Question-Réponse gratuits dans des parcs canins… Et nous sommes sans cesse à la recherche de notre prochain projet !

Pourquoi utiliser uniquement les méthodes positives ?

C’est une question qui revient beaucoup ! Est-ce que ça ne nous «bloque» pas de ne pas utiliser de punition ? Est-ce que ça veut dire que mon chien n’aura aucune limite ?

Les méthodes positives, ou bienveillantes, fonctionnent

Au fur et à mesure que la questions est étudiée par les scientifiques, et que les deux «écoles de pensées» sont comparées, les résultats vont dans ce sens. Les participants utilisant des méthodes positives décrivent des chiens plus obéissants, et ont moins souvent à faire à des problèmes de comportement1. Une étude sur les colliers électriques a décrit que «more owners using reward-based methods for recall/chasing report a successful outcome of training than those using e-collars.»2. Je vous traduis ça : plus de personnes utilisant des méthodes basées sur les récompenses pour entraîner le rappel/la chasse ont reporté une réussite, comparé à ceux utilisant des colliers électriques.

Alors pas d’inquiétude de ce côté-là : il est tout à fait possible d’avoir des limites claires tout en utilisant de l’éducation canine en méthodes positives. Ça ira même probablement mieux comme ça !

Elles offrent une meilleure qualité de vie à votre chien

On pourrait simplement arrêter la réflexion ici, non ? Si ça fonctionne, pourquoi j’irais utiliser des méthodes aversives sur mon chien ? Saviez-vous que des études qui se penchent sur ce sujet ont trouvé un meilleur score de qualité de vie3 ? On a observé à long terme le langage corporel et l’engagement du chien lors des entraînements par exemple. Et on a pu se rendre compte que les chiens entraînés en méthodes positives sont statistiquement plus heureux.

Les méthodes basées sur la peur et/ou la douleur augmentent l’agressivité

Finalement, si vous n’étiez pas encore convaincus, il reste ce petit détail … pas si négligeable. L’utilisation de méthodes aversives (les colliers, les objets qui font un bruit, etc.) ont pour effet d’augmenter l’agressivité du chien. Une étude a même trouvé que plus un chien est entraîné de cette façon, plus il a de chances d’être agressif et/ou excitable4. Et ce, peu importe sa taille !

Crédit photo: Chantal Levesque

Finalement, on se rend compte que les méthodes positive fonctionnent (même mieux) et comportent moins de risque. Le choix est plutôt simple pour nous ! C’est aussi le choix de nombres associations et organismes professionnels tels que le Regroupement Québécois des Intervenants en Éducation Canine, la Pet Professional Guild, l’American Veterinary Society of Animal Behavior, ou encore la SPCA.

Si vous souhaitez approfondir vos recherches sur le sujet, voici les références des articles mentionnés ici:
(1) Hiby, E.F., Rooney, N.J., & Bradshaw, J.W.S. (2004). Dog training methods: their use, effectiveness and interaction with behaviour and welfare Animal Welfare (13), 63-69.
(2)Blackwell EJ, Bolster C, Richards G, Loftus BA, & Casey RA (2012). The use of electronic collars for training domestic dogs: estimated prevalence, reasons and risk factors for use, and owner perceived success as compared to other training methods. BMC veterinary research, 8 PMID: 22748195
(3) Herron, M., Shofer, F., & Reisner, I. (2009). Survey of the use and outcome of confrontational and non-confrontational training methods in client-owned dogs showing undesired behaviors Applied Animal Behaviour Science, 117 (1-2), 47-54 DOI: 10.1016/j.applanim.2008.12.011
(4) Arhant, C., Bubna-Littitz, H., Bartels, A., Futschik, A., & Troxler, J. (2010). Behaviour of smaller and larger dogs: effects of training methods, inconsistency of owner behaviour and level of engagement in activities with the dog. Applied Animal Behaviour Science, 123(3), 131-142. https://doi.org/10.1016/j.applanim.2010.01.003

Qu’en pensent nos élèves ?

Je recommanderais A lick of Sense à quiconque ayant un chien réactif! J’ai adopté à l’automne un chien ayant eu un passé d’agressivité envers les chiens et de réactivité à plusieurs bruits et voitures passantes. Stéphane a su rendre les sessions très instructives et dynamiques, et j’ai beaucoup appris en termes d’exercices pour diminuer la peur chez mon chien.
Raphaëlle Bolduc pour Sage
(Avis Google)
Quel professionnalisme ! J’ai une chienne réactive qui ne tolérait pas les autres chiens. Je ne pouvais plus la promener sans craindre les accidents. Stéphane nous a vraiment aidés et maintenant, j’ai retrouvé le plaisir de la promener. Merci Stéphane pour ta compréhension, pour ta générosité, pour tes multiples conseils, j’ai adoré mon expérience.
Dany Jolicoeur pour Roxy
(Avis Google)
Stéphane nous a accompagné pendant 6 séances pour travailler, entre autre, les manipulations par des étrangers et la protection de personne avec notre chien Mukki. Je le recommande absolument!! Non seulement il nous aide à mieux comprendre les situations problématiques, mais il cible exactement l’aspect/le comportement/le sentiment qui les initie. Il nous explique ensuite ce qui doit être fait pour changer la donne.
Pendant le protocole, si on se rendait compte qu’on manquait de temps/de discipline pour faire les exercices comme prévu, Stéphane était toujours là pour nous proposer une alternative qui correspond mieux à notre réalité et qui au final, nous a permis de continuer de progresser malgré tout. Nous lui sommes énormément reconnaissant et nous le recontacterons à coup sûr si le besoin se refait sentir dans le futur.
Arielle Thiffault pour Mukki
(Avis Google)

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