Recevoir des invités avec un chien anxieux ou excité

Recevoir des invités chez soi peut être tout un défi lorsque notre chien a des problèmes de comportement. Ça peut même paraître impossible. Il est souvent mieux de simplement faire le souper autre part. Malheureusement, laisser le chiot à la maison ou avec un gardien n’est pas toujours une option. Vous trouverez ici plusieurs trucs pour aider à faire de vos soirées un succès.

Bien que la plupart de ces conseils visent à planifier un événement dans votre domicile, vous pouvez également les appliquer lorsque c’est vous l’invité!

La plupart des conseils ci-bas doivent être préparés, vous voudrez donc vous y prendre d’avance!

La sécurité de tous, d’abord et avant tout

Avec un chien qui a peur des étrangers au point de mordre, la première chose à faire est de consulter un éducateur canin qui s’y connait en agression. Les conseils trouvés ici peuvent tout de même être utiles, mais vous prenez un immense risque en invitant plusieurs personnes chez vous sans aide professionnelle. Les soupers de famille peuvent prendre une tournure assez malaisante quand un enfant se fait mordre au visage. L’image est forte, mais elle est réelle et vous devez en être conscients. Tous les chiens mordent s’ils sont poussés à leur limite.

Si votre chien de 50 kilos saute sur vos invités plus fragiles, c’est tout autant un désastre en devenir. Vous pouvez tout de même recevoir, mais il faudra prendre des mesures pour assurer le bien-être des gens qui entrent.

Votre chien aussi devrait pouvoir se sentir à l’aise et en sécurité tout au long de la soirée. Nous verrons quelques moyens pour aider à y arriver, mais une règle prédomine. Gardez votre chien loin des choses qui le rendent anxieux. Par exemple, un chien qui n’aime pas les enfants ne devrait jamais se retrouver au milieu d’une fête d’anniversaire, supervisé ou pas.

Avant votre événement

Où votre chien passera-t-il son temps?

Si vous lisez ceci, les chances sont bonnes que votre chien n’est pas du type «je me couche calmement au milieu du salon pendant qu’il se passe des choses autour de moi». Avoir un endroit (ou plusieurs!) où votre chien aura le droit et sera fortement encouragé de rester durant votre soirée rendra les choses beaucoup, beaucoup plus faciles. Avec un chien anxieux, il s’agit plutôt de leur donner un espace où il pourra se sentir en sécurité et se reposer, plutôt que de prévenir le fait qu’il vous dérange.

Dans les deux cas, vous voudrez un endroit sécuritaire et calme pour votre chien. Certains n’auront besoin d’y être que pour certains moments clés (le souper, les charades, la partie de Twister). D’autres devraient plutôt passer la soirée en entier dans cet espace. En gros, votre chien ne devrait être libre que lorsque vous avez la certitude que ça va bien se passer.

Voici quelques moyens de créer un espace sécuritaire:
  • Une cage ou un enclos
  • Une pièce fermée
  • Une pièce bloquée avec une barrière pour bébé

Choisissez la méthode la plus pratique, puis passez à l’entraînement. Vous devrez entraîner votre chien à être à l’aise avec le fait d’être confiné loin de vous. Sinon, il risque d’aboyer toute la soirée et ça ne sera pas plaisant pour personne. Consultez nos guides pour l’entraînement de la cage et de la solitude si vous ne savez pas par où commencer.

Ça y est, votre chien est à l’aise avec le fait d’être dans son espace sécuritaire dans sa routine régulière? Il est temps d’inviter une ou deux personnes ! Il pourra pratiquer le fait qu’il est confiné alors que des invités sont présents. Vous voulez idéalement le faire avant votre gros souper! Cette pratique vous aidera également à prévoir les pépins qui pourraient survenir durant votre soirée stressante.

Avez-vous besoin de mesures de sécurité additionnelles?

En général, la réponse est oui. Vous aurez probablement besoin d’un moyen de plus pour contrôler les interactions entre votre chien et vos invités.

Selon les problématiques de votre chien, il pourrait être très rassurant et utile de l’avoir en laisse ou en muselière. Pour certains, il ne sera nécessaire que d’avoir une laisse qui pendouille sur un harnais. Pour d’autres, par contre, vous voudrez un adulte responsable qui tient la laisse en tout temps.

Comment votre chien va-t-il s’occuper?

Combien de temps votre soirée durera-t-elle? Est-ce que votre chien sera à l’aise de ne pas sortir pendant tout ce temps? Sinon, qui s’occupera du chiot lorsqu’il devra se soulager?

Le meilleur moyen de gagner du temps est de garder votre chien occuper via la stimulation mentale et la mastication. Remplissez des jouets interactifs d’un mélange de moulée et de nourriture molle puis mettez le tout au congélateur. Procurez-vous des bully sticks ou des os crus. Trouvez les objets qui occupent votre chien le plus longtemps et ayez-les préparés.

Avisez vos invités avant qu’ils arrivent

Essayer d’expliquer à quelqu’un de ne pas récompenser le chien qui saute pendant qu’ils disent bonjour au chiot adorable ne fonctionne pas très bien. Ils sont tellement contents et concentrés sur le chien qu’ils ne vous écouteront probablement pas. C’est pour cela qu’il est recommandé d’expliquer les règles avant même que les gens n’arrivent chez vous. Peu importe les règles ou les défis de votre chien, expliquez-les clairement à vos invités. Bien entendu, les règles vont varier en fonction de la sévérité et du type de problème de comportement, ainsi que les règles de votre maison en général. Voici toutefois quelques exemples:

  • On ne touche pas le chien sauf si les quatre pattes sont au sol
  • Aucune nourriture de table donnée au chien, surtout pas lorsqu’il quémande
  • Lorsqu’on joue avec le chien, on prend des pauses fréquentes pour éviter la surexcitation
  • On n’approche pas le chien qui mange, qui a un jouet ou un os tout seul
  • Envoyer un message texte avant d’arriver, ne pas sonner à la porte
  • Ignorer complètement le chien en tout temps, même lorsqu’il s’approche de nous (si votre chien a peur des étrangers et que vous voulez utiliser ce truc, consultez un éducateur canin avant de le faire)

Il y a, par contre, deux règles à suivre pour tout le monde, en tout temps:

1 – L’espace sécuritaire est hors limites pour les invités

Aucun invité n’a le droit d’aller interagir avec le chien, de quelque façon qu’il soit lorsqu’il est dans sa zone de relaxation. Le but de cet espace est que votre chien y soit calme et comprenne qu’il n’aura pas d’attention lorsqu’il y est. S’il y a constamment quelqu’un qui va dire bonjour au chien, il ne se calmera pas et risque d’être frustré lorsque l’attention cesse.

2 – Les enfants sont sous supervision autour du chien, en tout temps

Les jeunes devraient savoir, avant même d’arriver, qu’il est strictement interdit de monter sur, prendre dans ses bras, faire un câlin à, tirer sur ou frapper le chien. S’ils ne peuvent pas respecter ces règles, ils n’auront pas accès au chiot. Il devrait toujours y avoir un adulte conscient des problématiques de votre chien qui supervise activement (donc pas du coin de l’oeil) les interactions avec le chien. Les enfants ont souvent des idées farfelues et une morsure peut survenir en quelques secondes.

Dépensez l’énergie de votre chien

Essayez d’épuiser votre chien au maximum le jour de votre événement.

Que ce soit une très longue promenade, aller courir, jouer à la balle, aller au parc à chien, de l’entraînement, etc.

Prenez l’activité qui fonctionne le mieux pour dépenser votre chien et faites en plus que d’habitude. Un chien fatigué a moins d’énergie pour être dérangeant et risque d’être moins sensible aux trucs qui le rendent anxieux (jusqu’à une limite, bien entendu).

Pendant votre soirée

Arrivée des invités

Vous ne devriez avoir votre chien avec vous que s’il en est capable. Il ne peut pas rester calme lorsque quelqu’un arrive, ou il a très peur des étrangers ? Laissez-le dans son espace sécuritaire pour le moment.

Un moyen de réduire l’anxiété ou l’excitation du chien est de demander aux gens d’entrer un à la fois et de laisser du temps pour revenir au calme entre chacun. Votre chien pourrait arriver à dire bonjour poliment si on l’aide un peu!

Activité principale

Que vous invitiez des gens à souper, à regarder une partie, à jouer à Monopoly ou juste pour discuter, c’est lors de cette activité que vous voudrez sortir l’artillerie lourde pour garder votre chien calme. Votre chien a pu dire bonjour aux gens (si c’est sécuritaire), vous l’enverrez dans son espace et lui donnerez un des passe-temps préparés pour l’occuper. De temps en temps, allez le voir pour le féliciter de son bon comportement et lui donner un autre passe-temps.

Fin de soirée

Lorsque le souper est terminé, vous aurez à nouveau l’opportunité de sortir votre chien pour qu’il puisse interagir avec vos invités (encore une fois, si c’est sécuritaire).

Assurez-vous que les règles de conduite, autant pour le chien que les invités, sont toujours respectées.

Recevoir paisiblement des invités : ça s’entraîne

Bien que les conseils ici seront utiles à plusieurs moments durant la vie de votre chien, votre but à long terme devrait de ne pas avoir besoin de gestion du tout. Il y a beaucoup de choses que l’on peut entraîner pour aider notre chien à être plus calme en situation mouvementée. Gardez un œil ouvert pour ces guides dans les mois qui suivront!

Toujours besoin d’aide? Écrivez-nous!

écrit par Stéphane Fiset, éducateur canin

Mis à jour le 1 janvier, 2024